人造(培养)钻石 – 神话与现实,2007 年

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能够在实验室中培育出真正的宝石级钻石一直是科学和工业界的长期目标,并且在过去五年中已经在有限的基础上实现了这一目标。

不幸的是,大多数媒体出版物通常都是为了销售文章而设计的,因此通常无法向消费者提供关于实验室制造钻石的商业现实和可用性的真实情况。此外,许多钻石仿制品(看起来与钻石相似,但不是真正的钻石)的卖家利用这种知识空白,将他们的仿制品伪装成”实验室制造的钻石”进行销售。作为一家从事实验室培育钻石和钻石仿制品超过 7 年的公司的总裁,我看到了许多不符合事实的文章造成的混乱,我想帮助客户提供业内人士评估了解什么是商业上可用的,什么不是商业上可用的,并帮助教育那些确实希望购买真正的实验室制造钻石的人。因此,

首先,实验室制造的钻石(真正的钻石,但不是开采的)实际上可用于购买珠宝,但数量有限。不过,重要的问题是——当大多数人想到钻石时,他们会自动想到白色钻石。截至 2007 年 10 月,目前没有人能够以任何类型的生产方式出售白色(无色)实验室培育钻石。不管各种记者写了什么,现实都是只有彩色钻石(主要是黄色,其次是粉红色和蓝色)。

消费者想要的(实验室培育的白色钻石)与实验室能够提供的(主要是实验室培育的黄色钻石)之间存在差距的原因在于商业价值和天然障碍。让我们先讨论一下天然屏障——黄色钻石之所以呈黄色,是因为它们的晶体结构中含有氮元素。白色钻石之所以呈白色(或透明),是因为它们的晶体结构中的氮含量要少得多。然而,在生长钻石时,氮是一种催化剂——它显着加快了钻石的生长,此外还减少了缺陷。因此,您可以在大约一周内种植 1 克拉(成品)黄色,而种植相同大小的白色(通过限制氮)可能需要 4-6 周(使用 BARS 方法,目前的默认方法)。换句话说,氮气可以帮助您在相同的生产时间内长出最多 6 倍于白钻的黄色钻石。那是一道坚固的天然屏障。

商业壁垒是,黄色天然钻石的价值远高于白色天然钻石。在自然界中,每种花式黄色对应大约 10,000 个白色。因此,彩黄色的每克拉价格要高得多。实验室培育钻石通常以折扣价出售,但仍与天然钻石挂钩,而且由于黄钻的价值高于白钻,因此实验室培育黄钻的绝对售价高于实验室培育白钻的市场价格。

现在,如果您结合实验室可以比白色更快更容易地培育黄色这一事实,以及黄色钻石(实验室培育的和天然的)进一步比白色钻石获得更高的价格,您可以看到您对生产白色钻石有严重的抑制动机钻石与当前的技术。白钻可以并且已经由实验室生产(我们的网站上有一些样品照片),但目前它们的价格与天然白钻相比没有竞争力。因此,这是目前没有可用于商业销售的白色钻石的一个非常重要的原因。

大多数已发表的关于实验室培育钻石的文章通常都没有解释这些根本原因,而且许多文章通常会给读者留下完全相反的印象,即白色实验室培育钻石既丰富又便宜(还记得《连线》杂志上 5 美元/克拉的报价吗?) . 各种不道德的仿品 (CZ) 制造商利用这种混淆来欺骗性地宣传他们的仿制钻石是”完美无瑕的人造钻石”、”完美的实验室培育钻石”等,所有这些都以 100 美元/克拉的低价出售。根据我们从客户那里收到的电子邮件,人们在被告知这是一颗”实验室培育的白色钻石”并且看到了讨论实验室培育钻石的出现的文章后,被诱骗购买了普通的 CZ。

有两种简单的方法可以避免陷入这样的不道德广告。首先,价格。要切割 1 克拉的成品钻石,您需要 2-3 克拉的毛坯钻石才能开始。切磨师按克拉收取切磨费用,100-150 美元/克拉是常见的费率。这意味着即使钻石材料是免费的,卖家仍然必须收取至少 200 至 450 美元/克拉的费用才能在切割成本上实现收支平衡。显然,实验室培育的材料不是免费的,卖家想要盈利而不是收支平衡,所以如果你看到卖家以每克拉不到几百美元的价格出售”人工培育钻石”或”人造钻石” ,您可以放心,这不是真正的实验室培育钻石,无论他们做出什么声明。目前,实验室培育的黄色钻石售价约为 4,000 美元/克拉。

对于任何尺寸(即 0.30 克拉及以上)的实验室培育钻石,第二种保护自己的方法是只购买带有独立实验室证书的实验室培育钻石。就像天然钻石一样,几乎所有主要的宝石实验室现在都提供实验室培育钻石的分级报告(包括今年的 GIA)。它们基本上与天然钻石的报告相同,但原产地被列为”实验室培育”。如果没有任何真实尺寸(即 0.30 克拉或更大)的”人造钻石”证书,并且卖家拒绝提供证书,那么您也可以非常确定它是一种被称为实验室的仿品-成长的钻石。

检查价格和分级证书可以确保您与合乎道德的实验室培育钻石卖家打交道。在我们解释说他们购买的价值 150 美元的”人造钻石”耳环实际上只不过是误导性的 CZ 广告后,我们看到许多客户的希望破灭了。不要掉进那个陷阱。

关于实验室培育钻石的另一个常见误区是,所有实验室培育钻石都是”完美”或无瑕疵的。如前所述,目前种植钻石的默认技术(BARS 方法)只是简单地复制存在于地下的高压和高温,并在地面上进行(有时使用额外的催化剂来降低所需的必要温度/压力)。就像地底下的钻石有瑕疵一样,地表生长的钻石也有瑕疵。将种植钻石(使用当前技术)视为钻石种植而不是钻石制造是一个更正确的类比。就像种田一样,你种下一粒种子,并尝试优化生长条件,但你不会得到完美的钻石,就像农民永远不会得到完美的西红柿一样。事实上,有时在一周结束后,腔室打开后,根本没有钻石长出来……所以它与许多人认为的”按下一个按钮,就会弹出一颗完美的钻石”相去甚远。同样,实验室无法定制钻石如何生长成指定形状(即梨形或祖母绿形切割)——你得到你得到的,并切割以优化每个晶体的产量。

话虽这么说,但大多数实验室培育钻石(尤其是黄色钻石)确实比同等的天然钻石稍硬。在黄色中,这是由于氮被更完美地分散,碳-氮键比碳-碳键稍强。这也是使用拉曼设备的实验室可以检测人造黄色与天然黄色的一种方式 – 在黄色天然钻石中,氮是团块状的,而在实验室培育的黄色钻石中则相当均匀地分布。

下一个神话 – 实验室培育钻石始终可以生产,因此它们的价格将继续下降,而天然钻石将继续上涨。目前,如果比较年产量,宝石级实验室培育钻石实际上比天然钻石稀有得多。虽然每年开采的白钻有数千万克拉,但实验室培育的白钻除了研究样本外几乎不存在,而实验室培育的黄色钻石产量以数千克拉计。而且由于培育实验室钻石仍然很困难,实验室培育钻石的价格已经慢慢上涨,而不是下降,因为即使公众意识导致需求增加,也只有这么多的产量可用。

关于实验室培育钻石的另一个现实——尺寸。目前,大多数钻石生长室无法生长大于 3 克拉的原石(有时为 4 克拉),因此,在切割后,大多数实验室培育的钻石都为 1.
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5 克拉或更小(通常在考虑到缺陷被切除后更小)。这样做的原因是,为了使用标准 HPHT(高压、高温)技术生长钻石,您必须将一个区域置于极高的压力和温度下。你试图维持这些极端条件的区域越大,它就越难……实际上,因为杠杆作用放大了中心的压力。施加压力的部件本身的使用寿命有限,因为它们最终会破裂和失效,并且需要不断更换。因此,

完成现实检查后,我们将以积极的方式结束这篇文章 – 即使存在所有阻碍实验室培育钻石生产的问题、成本和问题,彩色实验室培育钻石确实为人们提供了拥有和佩戴极好的能力高端、彩色、真正的钻石,价格仅为天然钻石的一小部分。我们要强调的是,这些仍然是真正的钻石 – 在化学、光学、物理方面,当然会通过任何钻石测试(因为它是钻石,所以它的生长地是不同的)。大多数实验室培育的彩色钻石颜色鲜艳,这意味着与天然彩色钻石相比,它们属于最有价值的颜色等级。例如,我们售出的第一批实验室培育钻石中有一颗被评为”艳彩橙黄色”,最初被评估为天然钻石,被一家大型实验室估价为 65,000 美元(顺便说一句,我们已经通知他们我们提交的是实验室培育的钻石)。第二天,我们接到同一个实验室打来的非常惊慌的电话,在对它进行拉曼分析后,他们意识到这是一颗人造钻石,而不是天然钻石(由于氮的分散非常完美)。我们以 3500 美元的价格售出了同一颗钻石。同样,我们的大多数粉红色实验室培育钻石也分级为艳彩粉红色,如果它们是开采的而不是实验室培育的,售价可能高达 150,000 美元/克拉……我们的售价约为 5,000 美元/克拉,但不幸的是由于供应不足(生产困难),一年中的大部分时间都卖光了。尽管如此,少数幸运的顾客确实购买了实验室培育的粉红色珠宝,他们走进附近的珠宝店并看到令人惊掉下巴的景象时,会感到很开心。这通常也是他们的珠宝商第一次亲眼看到真正的实验室制造钻石,这也是因为真正的实验室制造钻石相对稀有。它们非常漂亮,相比之下,大多数天然彩钻(通常颜色较浅)看起来相当平淡。

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